LA BACHATA BRILLA, GRACIAS A PRINCE ROYCE

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000_009_711_princeroyce Prince Royce is making a name for himself. The 21-year-old, who was born in New York to Dominican parents, just picked up 4 Billboard Latin Music Awards last night. Initially, Royce scored big through the inventive concept of adapting the... 000_009_711_princeroyce

Prince Royce is making a name for himself. The 21-year-old, who was born in New York to Dominican parents, just picked up 4 Billboard Latin Music Awards last night. Initially, Royce scored big through the inventive concept of adapting the oldie "Stand By Me" into tropical bachata territory. His success goes beyond one song, however. The second single off his debut album has been a huge hit, and the album is still charting high, more than 58 weeks after its release.

It's a happy ending for bachata – a misunderstood, rural genre that was initially dismissed as coarse by the Dominican upper class. New York based artists such as Aventura and Prince Royce have made sure that bachata receives all the love that it so justly deserves….


Creció en el Bronx de Nueva York, escuchando la música de su generación: pop en inglés, hip-hop
y r&b. Pero los padres de Geoffrey Royce Rojas son dominicanos. Inevitablemente, el cantante que
conocería la fama bajo el apodo de Prince Royce creció con las dulces melodías de la bachata.

Hoy, a los 21 años, es mucho más que un príncipe – coronado como el nuevo rey de la bachata
gracias a una astuta elección musical: adaptar la nostálgica "Stand By Me", viejo éxito del cancionero estadounidense, al formato dominicano por excelencia. La mezcla funcionó de maravillas. El tema cobró nueva vida gracias a un cadencioso ritmo tropical y la voz suave de Royce.

Pero el éxito del cantante va más allá de una sola canción. Escrita por él mismo, "Corazón Sin Cara", el segundo sencillo de su disco debut, alcanzó la cima de las listas de popularidad. Titulado
Prince Royce, el disco en sí ya es doble platino, y continúa presente en los charts, más de 58 semanas luego de ser editado.

El éxito de Prince Royce confirma también la popularidad de la bachata en los Estados Unidos.
Un final tan feliz como inesperado para un género que comenzó siendo despreciado por la clase alta de la República Dominicana. Conocida como "música del amargue", la bachata habla de los desengaños e ilusiones de la clase trabajadora del país caribeño.

En los años '90, el cantautor Juan Luis Guerra internacionalizó la bachata, fusionándola con
elementos de pop y jazz. Pero es recién en los últimos años, a través de artistas neoyorquinos
como el grupo Aventura y el mismo Prince Royce, que la bachata finalmente recibe todo el cariño que se merece.

ERNESTO LECHNER-

(Photo: Getty Images)

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Ernesto Lechner's articles on Latin music have appeared in Rolling Stone, Vibe, the Los Angeles Times and many other publications. He is the co-host of the radio show The Latin Alternative on NPR.

Ernesto Lechner ha escrito sobre música latina para Rolling Stone, Vibe, Los Angeles Times y muchas otras publicaciones. Conduce el programa radial The Latin Alternative para la cadena NPR.

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